섹션

이주열 "1분기 마이너스 가능성…성장경로 불확실성 높아“

이주열 한국은행 총재는 27일 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태로 인해 1분기 한국 경제가 마이너스(-) 성장할 가능성이 있다고 밝혔다.

이 총재는 이날 서울 중구 한은 본관에서 금융통화위원회 뒤 기자간담회를 열어 이같이 밝혔다.

그는 "다른 감염병 사태보다도 충격이 크리라 생각한다"며 "코로나19 영향으로 실물경제 위축은 벌써 나타나고 있는 것이 사실이고 과거 어느 때보다 충격이 클 것이고 그 영향이 1분기에 특히 집중될 것"이라고 평가했다.

이어 "가장 크게 위축된 것이 소비이고 관광, 음식·숙박, 도소매업 등 서비스업이 가장 직접적인 타격을 받고 있다"며 "1분기에 충격이 상당 부분 집중될 것으로 예상해 1분기 마이너스 성장 가능성도 있다고 본다"고 밝혔다.

그는 "올해 성장률 전망을 2.1%로 하향 조정한 것과 기준금리를 동결하기로 한 것은 코로나19가 장기화하지 않고 3월에 정점을 이룬 뒤 점차 진정된다는 전제로 이뤄진 것"이라고 설명했다.

그러면서 코로나19 사태 전개에 따라 경제 성장경로의 불확실성은 매우 높은 상황이라고 덧붙였다.

그는 올해 중반께 반도체 경기가 회복국면에 들어설 것이라는 전망에 변화가 있는지를 묻는 말에 "아직은 기존 전망을 조정할 만큼 큰 변화는 파악하지 않고 있다"고 답했다.

다만 "코로나19 확산이 좀 더 심화하거나 장기화하면서 휴대전화 같은 반도체의 전방산업 수요가 둔화하거나 생산 차질이 있을 경우에는 반도체 경기 회복도 지연될 수 있겠다"고 덧붙였다.

이 총재는 금리동결 배경에 대해 "최근 국내 수요·생산 활동의 위축은 경제적 요인이라기보다는 감염에 따른 불안심리 확산에 주로 기인하기에 미시적인 정책이 더 효과적이라고 판단했다"고 했다.

정부가 추가경정예산(추경) 편성을 공식화함에 따라 한은도 금리를 내려야 하는 것이 아니냐는 지적에는 "정부가 다양한 정책, 재정지원, 미시정책을 시행하거나 준비 중에 있다"며 "한은도 같은 인식으로 오늘 금융중개지원대출 한도를 증액해 피해업체를 지원하기로 했다"며 부정적인 견해를 밝혔다.

이어 "금리인하 여부는 코로나19 사태가 장기화할지를 더 엄밀히 살펴보며 결정해 나갈 것"이라며 "물론 이 과정에서 금융안정 상황의 변화, 금리 조정의 효과와 부작용도 꼼꼼히 따져보겠다"며 덧붙였다.

그는 '제로 금리'를 상정하지 않느냐는 질문에 "현재 기준금리 1.25%를 0%까지 인하하는 것을 고려해야 하는 상황은 아니라고 본다"며 "작년 7·10월 두 차례 기준금리 인하가 금융시장으로 원활히 파급돼 실물경제에 긍정적인 영향을 미친 것으로 판단한다"고 답했다.

다음 금통위가 두 달 뒤인 4월인 만큼 임시 회의를 열 계획은 없느냐는 질문엔 "2008년 금융 위기 이후 사례가 있지만 지금 이를 염두에 두거나 거론할 상황은 아니다"고 답했다.

금리 외에 비전통적인 수단을 쓸 계획이 있느냐는 질문엔 "현재로선 양적 완화와 같은 수단의 도입은 아직은 고려할 단계가 아니다"라며 "다만 향후 금리 정책의 여력이 축소할 가능성에 대비해 관련 연구를 진행하고 있다"고 말했다.

저금리로 부동산 과열과 가계대출 급증을 부채질했다는 지적에 대해선 "정부가 대출 규제, 신용 규제 등 거시건전성 정책을 강화해 왔지만, 금융안정이 이것만으로 보장되는 것은 아니다"라고 말했다.

그는 "가계대출 증가세가 여전히 높고 정부의 부동산 대책 이후에도 주택 가격이 안정되고 있다고 확신하기 어려운 만큼 아직은 금융안정에도 유의할 필요가 있다는 점을 (금리 동결에서) 고려했다"고 말했다.

한편 이 총재는 이날 금통위에서 조동철·신인석 위원이 금리를 0.25%포인트 인하해야 한다는 소수의견을 냈다고 밝혔다.

한은